¿Debería evitar los cereales en la comida para perros?

'Grain' parece ser la palabra 'sucia' de cinco letras del mundo de la comida para perros. Menciona que le das de comer a tu perro algunos cereales, y es posible que te excluyan de ciertos foros o grupos de Facebook. El hecho es que cada perro es un individuo y ninguna dieta es adecuada para toda una especie. ¿Los granos en la comida para perros son problemáticos para algunos perros? Absolutamente. ¿A otros les va bien con dietas que contienen algunos granos? Usted apuesta.

Echemos un vistazo más de cerca a los granos y los perros para que pueda tomar su propia decisión sobre lo que es mejor para su compañero canino.



Primero: ¿Qué son los granos?

Los cereales son las semillas de pastos, llamados cultivos de cereales, que se cultivan como alimento. Son carbohidratos complejos formados por almidón (largas cadenas de moléculas de azúcar) y fibra. Durante la digestión, la enzima amilasa descompone los almidones en azúcares simples, como la glucosa, para que el cuerpo los utilice como energía. La fibra de los cereales integrales no es digerible, pero proporciona ciertos beneficios para la salud. Algunos cereales contienen gluten, una controvertida proteína vegetal, mientras que otros cereales no contienen gluten.



Los más comunes son:

Granos que contienen gluten

Trigo

Trigo. Fotografía rasilja | Thinkstock.



  • Cebada
  • Centeno
  • Espelta
  • Trigo

Granos sin gluten

Arroz.

Arroz. Fotografía mtphoto19 | Thinkstock.

  • Maíz
  • Avena (asegúrese de que estén etiquetados como 'sin gluten certificado', ya que el gluten puede introducirse durante el procesamiento)
  • Arroz

Una categoría separada denominada 'pseudogranos' incluye las semillas de arbustos o plantas de hoja ancha y tupidos en lugar de pastos.

Éstos incluyen:

Quinoa.

Quinua. Fotografía mayakova | Thinkstock.



  • Amaranto
  • Alforfón
  • Nación
  • quinoa
  • Teff

El arroz salvaje no es realmente arroz, sino una hierba acuática. Los granos pueden ser 'enteros' o 'refinados'.

Los cereales integrales tienen toda la semilla intacta, que incluye:

  • Salvado. La capa exterior o cáscara dura, rica en fibra, de la semilla. Rica en vitaminas del grupo B y oligoelementos.
  • Germen. El núcleo o embrión de la semilla. Contiene vitamina E, vitaminas B, antioxidantes, grasas vegetales.
  • Endosperma. La mayor parte de la semilla. Contiene carbohidratos con almidón y algo de proteína.

A los granos refinados se les ha eliminado el salvado y el germen de la semilla, dejando solo el endospermo almidonado. Los cereales refinados son menos nutritivos que los cereales integrales y aumentan el azúcar en sangre más rápidamente. El arroz integral es un grano integral, mientras que el arroz blanco es refinado.

¿Pueden los perros digerir los cereales?

Sí, los perros pueden digerir los cereales. Aunque los perros no producen amilasa salival, sí producen amilasa pancreática, lo que les permite digerir los almidones. La última investigación de ADN muestra que la mayoría de las razas de perros modernas se remontan a los perros europeos de hace unos 7.000 años. Es la misma época en que surgieron las sociedades agrícolas, y los perros habrían comido restos de los cultivos de los agricultores, incluidos maíz, batata, papa blanca, trigo y arroz. Esta historia agraria puede explicar por qué los perros modernos tienen más copias que los lobos del gen AMY2B necesario para producir amilasa pancreática. Este gen también es 28 veces más activo en el páncreas de los perros que en los lobos.

¿Por qué alimentar con cereales a los perros?

Los perros pueden sintetizar glucosa para obtener energía a partir de grasas y proteínas en la dieta; sin embargo, esto no significa que los cereales no sirvan para nada. Estos son algunos de los beneficios de los cereales dietéticos:

  • La fibra de los cereales integrales puede ayudar a regular el sistema digestivo, servir como alimento para las bacterias buenas del intestino y eliminar las toxinas del cuerpo.
  • La fibra soluble, como la que se encuentra en la avena, ayuda a estabilizar los niveles de glucosa en sangre, controlar el colesterol y mejorar la absorción de nutrientes.
  • Los cereales integrales proporcionan una gran variedad de vitaminas y minerales.
  • Los cereales pueden reducir el contenido calórico de una dieta a la vez que proporcionan fibra saciante, lo que cumple un propósito útil en la reducción de peso.
  • La energía basada en carbohidratos de los granos beneficia a los perros con ciertas afecciones médicas, como aquellos con enfermedades renales o hepáticas que requieren una dieta baja en proteínas o aquellos con pancreatitis y enfermedad intestinal que requieren una dieta baja en grasas.
  • Según la Medicina Tradicional China, los cereales integrales fortalecen la energía del cuerpo, o qi, y la sangre.
  • Los cereales proporcionan una fuente de energía económica en las dietas caseras.

Cómo aprovechar al máximo los cereales en la comida para perros:

Remojar los granos en agua antes de cocinarlos ayuda a reducir los anti-nutrientes.

Remojar los granos en agua antes de cocinarlos ayuda a reducir los anti-nutrientes. Fotografía aetb | Thinkstock.

  • Remoje los granos durante al menos 12 horas antes de cocinarlos para reducir los anti-nutrientes, como el ácido fítico, que se une a ciertos minerales y puede reducir su disponibilidad.
  • Cocine bien los granos para reducir aún más los antinutrientes y aumentar la digestibilidad.
  • Seleccione el tipo de grano que se adapte a las necesidades de su perro. Los cereales integrales son más nutritivos y no aumentan el nivel de azúcar en sangre como los cereales refinados; sin embargo, no son apropiados para todos los perros. Los perros con problemas gastrointestinales normalmente digieren el arroz blanco mejor que el marrón, mientras que los perros con enfermedad renal deben evitar el arroz integral debido a los altos niveles de fósforo.
  • Evite el maíz, el trigo y todos los granos que contengan gluten.
  • Nunca alimente granos genéticamente modificados (OGM).
  • Opte por 'pseudogranos' más nutritivos, como el trigo sarraceno o la quinua.
  • Evite los alimentos que dependen de los cereales como sustitutos de la proteína animal de alta calidad.
  • Deje que las necesidades individuales de su perro determinen si y cuánto grano incluir en la dieta.

Problemas con los cereales en la comida para perros

Los problemas surgen cuando los cereales sustituyen a las proteínas animales de alta calidad. El maíz y el trigo, dos de los cinco ingredientes principales que se sabe que causan sensibilidad a los alimentos en los perros, a veces se usan en lugar de proteínas animales más biodisponibles en la comida para perros. El gluten se ha relacionado con la contribución a una variedad de problemas de salud inflamatorios. Por ejemplo, los setters irlandeses del Reino Unido están predispuestos a la enteropatía sensible al gluten, una condición similar a la enfermedad celíaca en humanos.

Para evitar problemas, los granos deben considerarse en su contexto adecuado, como carbohidratos, y usarse adecuadamente.

La conclusión sobre los granos en la comida para perros

A menos que un perro sufra intolerancias a los cereales o malabsorción de carbohidratos, una pequeña cantidad de cereales sin gluten puede servir como parte de una dieta saludable.

Dinos:¿Alimentas a tu perro con cereales o los evitas? ¿Qué opinas sobre los cereales en la comida para perros?

Esta pieza se publicó originalmente en 2017.

Miniatura: Fotografía androsov58 | Thinkstock.

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Diana Laverdure- Dunetz, MS, es nutricionista canina y coautora, con W. Jean Dodds, D.V.M., de dos libros, incluido CNutrigenómica anina: la nueva ciencia de alimentar a su perro para una salud óptima. Su curso en línea, Complete Canine Nutrition, se puede encontrar en myhealthydog.dog.

Nota del editor:Este artículo apareció en la revista Dogster. ¿Has visto la nueva revista impresa Dogster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? ¡Suscríbase ahora para recibir la revista Dogster directamente!