San Bernardo

El poderoso San Bernardo es uno de nuestros caninos más reconocibles. Pero con la raza que aparece en gran parte de nuestra literatura, arte y cultura pop, ¿cuánto sabemos que es cierto y cuánto se ha embellecido con el tiempo? Disfrute de estos seis hechos fascinantes sobre este gentil gigante rojo y blanco.

1 historia alpina

A mediados del siglo XI, Bernard de Menthon, un monje agustino, fundó un monasterio y un hospicio en el único paso de los Alpes entre Italia y Suiza. Más tarde fue nombrado el Gran Paso de San Bernardo, habiendo sido el sitio de tantos cuentos de rescates heroicos. El paso está a más de 8,000 pies sobre el nivel del mar y no tiene nieve solo unos pocos meses al año durante la parte más cálida del verano. Para los viajeros que viajaban a pie en un clima traicionero, era reconfortante saber que había monjes dedicados y sus poderosos perros en el hospicio. La representación más antigua conocida de la raza fueron dos pinturas realizadas en 1695 por el artista italiano Salvatore Rosa. Se cree que los perros se originaron en algún momento entre 1660 y 1670 y probablemente eran descendientes de perros asiáticos parecidos a los mastines que fueron traídos a la región por los ejércitos romanos. No existen registros escritos que expliquen cómo evolucionaron las tareas de rescate de estos perros. Acompañaron a los monjes en patrullas de montaña después de fuertes tormentas de nieve en busca de viajeros perdidos o atrapados. Los perros parecían tener una extraña habilidad para detectar avalanchas inminentes. Finalmente, los machos más grandes y fuertes fueron enviados en paquetes de dos o tres sin acompañamiento. A menudo, los perros tenían que cavar en la nieve para encontrar viajeros. Un perro se quedaba con el extraño para darle calor, mientras que el otro regresaba al hospicio para alertar a los monjes.



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San Bernardo

Foto: Eriklam | imágenes falsas



2 Renacimiento y descubrimiento

Las tormentas de nieve de 1816, 1817 y 1818 en el Gran Paso de San Bernardo fueron particularmente brutales y muchos perros murieron mientras realizaban trabajos de rescate. La cepa de San Bernardo que vivía en el hospicio estuvo cerca de la extinción. Los registros dicen que los monjes recuperaron la tensión cruzando a sus perros con grandes daneses y mastines ingleses. Más tarde, Terranova y Leonbergers que habían sido donados al hospicio se utilizaron a partir de 1830. A través de la cría selectiva realizada por determinados colombófilos suizos, hubo un eventual regreso al perro tipo hospicio original. Fueron los ingleses amantes de los perros y muy viajados quienes reconocieron por primera vez a esta gran raza en Suiza. Durante todo este tiempo, la raza aún no tenía nombre oficial.

Los ingleses los llamaron Hospice Dogs, Holy Dogs, Alpine Mastiffs y Saint Bernard Mastiffs. Otros se referían a ellos como perros de montaña y perros de monasterio. Muchos suizos los llamaron Barry Dogs en honor a un famoso perro de cuidados paliativos, Barry der Menschenretter, que se dice que salvó a más de 40 viajeros durante su vida laboral. Finalmente, en 1880, se acordó llamar a los perros del hospicio San Bernardo.



3 proporciones gigantes

La fuerza y ​​el poder son señas de identidad de la raza. El estándar de la raza American Kennel Club describe al Santo como una 'figura poderosa, proporcionalmente alta, fuerte y musculosa en todas partes, con una cabeza poderosa y una expresión muy inteligente'. Su cabeza es 'imponente' con un 'cráneo enorme'. Su espalda es 'muy ancha', con cuartos traseros 'bien desarrollados' y patas 'muy musculosas'. Los pies son 'anchos, con dedos fuertes'. El estándar establece que la altura del santo debe ser de un mínimo de 271/2 pulgadas para los hombres; un mínimo de 251/2 pulgadas para las mujeres. Aunque no se especifica el peso, los santos masculinos suelen pesar entre 140 y 180 libras, y entre 120 y 140 libras para las mujeres.

Un San Bernardo llamado Benedictine Von Schwarzwald Hof, que vive en Michigan, se ganó un lugar en la edición de 1981 del Libro Guinness de los Récords Mundiales como el perro más pesado del mundo, ¡con un peso de 315 libras!

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San Bernardo

Foto: Hemis | Alamy Foto de stock



4 Amable y suave

El legado del San Bernardo como perro de rescate es motivo de orgullo para todos los amantes de la raza. Los santos bien socializados son tranquilos, pacientes y dulces con los adultos, y especialmente buenos con los niños. Sin embargo, dado su tamaño y fuerza, es imperativo que estén expuestos a personas y otros perros para evitar el miedo, la territorialidad o la agresión. El entrenamiento adecuado debe comenzar temprano para inculcar buenos hábitos. Los niños pueden ser fácilmente atropellados por un Santo bullicioso, e incluso un adulto fuerte puede tener problemas al tratar de manejar a un perro rebelde de este tamaño. El Santo fue criado para ser un compañero de trabajo y hoy sigue siendo un perro que vive para complacer a su familia. Han conservado su habilidad natural para el trabajo del olfato, y muchos perros compiten en eventos de rastreo, así como en búsqueda y rescate.

5 ¿Realidad o fotografía?

Los San Bernardo se muestran a menudo en películas antiguas y dibujos animados clásicos con pequeños barriles de brandy alrededor del cuello. Los sobrevivientes de la avalancha supuestamente bebieron el brandy para mantenerse calientes mientras esperaban ser rescatados. Los monjes del Hospicio de San Bernardo negaron que algún perro llevara alguna vez un tonel o barril pequeño alrededor del cuello. Atribuyeron esa imagen a una pintura de 1820 de Sir Edwin Landseer, 'Mastines alpinos reanimando a un viajero angustiado'. Sin embargo, los monjes guardaban toneles para las fotografías de los turistas.

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6 Un favorito de los medios

Pocas razas han tenido tanta exposición en los medios durante décadas como el San Bernardo. Buck, en la novela de Jack London de 1903El llamado de la naturaleza, se describe como mitad San Bernardo y mitad 'perro pastor escocés', pero era un San Bernardo de pura raza en al menos una de las seis versiones cinematográficas. La novela de Stephen King de 1981Cuyopresenta a un San Bernardo de carácter dulce que contrae la rabia, se vuelve loco y aterroriza a los residentes de la ciudad ficticia de Castle Rock, Maine. Nana el San Bernardo era la querida compañera de los niños Darling en las películas de Peter Pan, y J.M. Barrie, el propio autor, era dueño de un santo llamado Porthos. La película de comedia de 1992Beethovencontó con un San Bernardo amistoso pero problemático y, en secuelas posteriores, su pareja y su manada de cachorros traviesos. Los San Bernardo también han sido elegidos como mascotas de numerosos equipos deportivos, entre ellos el Colorado Avalanche, los Fighting Saints en Dubuque y los Northampton Saints, cada uno con un Bernie; los New Orleans Saints, con su Gumbo; y Schottzie y Schottzie 02, las queridas mascotas y ex mascotas de la colorida directora ejecutiva y propietaria de los Cincinnati Reds, Marge Schott.

Foto destacada: Mauro_grigollo | imágenes falsas

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