Probióticos para perros: conozca los hechos

La mayoría de los guardianes de mascotas no quieren nada más que una larga vida para sus amigos de cuatro patas y harán cualquier cosa para tratar de garantizar su salud continua, incluso ofrecerles suplementos como probióticos. Entonces, hablemos de probióticos para perros. ¿Los probióticos para perros son beneficiosos y seguros para nuestros cachorros?

Coonhound de garrapata roja

Primero, ¿qué son los probióticos?

Un perro mirando a otro perro comiendo comida de un plato de comida.

¿Qué son exactamente los probióticos y los necesita tu perro? Fotografía GlobalP | iStock / Getty Images Plus.



Según el Dr. Gary Richter, DVM, veterinario y autor deLa guía definitiva para la salud de las mascotas,Los probióticos para perros son 'bacterias buenas'. El Dr. Richter dice que los probióticos para perros pueden proporcionar una variedad de beneficios para su perro, que van desde una mejor salud gastrointestinal hasta un sistema inmunológico más fuerte.



'En la naturaleza, los animales comen cosas que contienen bacterias ... pero en nuestro mundo, la comida se limpia prácticamente', explica. 'Hemos descubierto que es un beneficio real complementar la dieta canina con bacterias beneficiosas en forma de probióticos'.

Los probióticos, que se encuentran en suplementos y ciertos alimentos, son microorganismos vivos en forma de bacterias y levaduras que viven en varias partes del cuerpo de su perro, incluido el tracto gastrointestinal. Tanto el cuerpo humano como el canino están llenos de bacterias; los probióticos se consideran bacterias 'buenas' porque mantienen el intestino sano y contrarrestan las bacterias 'malas' que pueden causar problemas que van desde infecciones hasta enfermedades graves.



¿Cuáles son algunos ejemplos de probióticos?

Según la Dra. Sarah Bahan, DVM, veterinaria que ejerce en el University Veterinary Hospital and Diagnostic Center en Utah, ejemplos de probióticos son los productos lácteos fermentados, como el yogur, y otros alimentos fermentados, como el chucrut y el tempeh. Los suplementos probióticos se pueden comprar en bolsitas pequeñas, en las que los microorganismos existen en estado latente.

¿Qué hacen realmente los probióticos para perros?

“Los probióticos son colonias reales de microorganismos vivos que se consideran beneficiosos para una flora intestinal bien equilibrada (medida como unidades formadoras de colonias o UFC)”, explica el Dr. Bahan. 'Los probióticos son productos que ayudan a mantener un microbioma gastrointestinal saludable, contribuyendo así a la salud general de un organismo ... ya sea una persona o su Golden Retriever'.

Se cree que los probióticos ayudan en la digestión de los alimentos, producen nutrientes y vitaminas, luchan contra los patógenos potenciales y estimulan el sistema inmunológico. Cuando los microbios beneficiosos se dañan o se destruyen, pueden aparecer síntomas como malestar estomacal u otros problemas de salud, razón por la cual muchos veterinarios están fomentando el uso de probióticos para ayudar a impulsar la producción de bacterias beneficiosas en el cuerpo de un perro.



“Todos los días se publican nuevos estudios que establecen la importancia de los billones de microorganismos que viven en nuestro cuerpo y muchos de ellos se centran en el valor de nuestra biota gastrointestinal, también conocida como flora intestinal, en particular”, dijo el Dr. Dice Bahan. “Nuestros sistemas gastrointestinales están naturalmente llenos de microbios simbióticos como bacterias, hongos y parásitos que ayudan en la digestión de nuestros alimentos, proporcionan nutrientes esenciales y nos protegen de patógenos dañinos ... los microbiomas no son exclusivos de las personas, y nuestras mascotas se benefician de los suyos. suites de microflora también '.

¿Qué más hacen los probióticos para perros?

Más allá de una mejora en los síntomas gastrointestinales como gases, heces blandas o vómitos, el Dr. Richter agrega que los probióticos para perros pueden ayudar a disminuir el nivel general de inflamación en el cuerpo de su mascota. “Cuando se usan junto con otras terapias, los probióticos pueden ayudar a mejorar problemas como alergias o artritis”, dice.

¿Son necesarios los probióticos para perros?

La Dra. Jenifer Preston, una veterinaria holística que ejerce en Washington, señala que si su mascota sigue una dieta equilibrada y de alta calidad, es posible que no necesite necesariamente el suplemento adicional de probióticos. 'Ahora que hay una tendencia a que las personas comiencen a alimentar a sus mascotas con una dieta cruda, es posible que los dueños de mascotas quieran considerar agregar probióticos como una herramienta para ayudar en la digestión de sus perros', aconseja.

Incorporación de probióticos para perros en la dieta de su perro

Si bien existen numerosos suplementos probióticos en el mercado, el Dr. Richter señala que es seguro ofrecer a su perro un probiótico formulado para humanos, también hay algunos alimentos que se sabe que tienen cualidades probióticas, como el yogur o el kéfir con cultivos vivos. Los suplementos pueden venir en forma de masticables, polvos o cápsulas, y contienen ciertos tipos de bacterias que a menudo se encuentran en el tracto gastrointestinal canino, como Lactobacillus acidophilus y Lactobacillus casei, Enterococcus faecium y Bifidobacterium lactis y Bifidobacterium breve.

“El principal riesgo de administrar suplementos probióticos a los perros se debe al hecho de que no todos estos productos están tan bien regulados como los medicamentos, por lo que la fuente, la eficacia y la precisión de las etiquetas no están garantizadas”, agrega el Dr. Bahan. Ella señala que al menos un estudio de la escuela de veterinaria mostró que solo una fracción de los probióticos etiquetados para mascotas incluían el tipo y la cantidad de UFC que afirmaban en la etiqueta. “Los productos para mascotas más seguros y hasta ahora más eficaces son los etiquetados para uso humano”, dice.

'Si prefiere no darle un suplemento a su mascota, incorporar alimentos con cualidades probióticas naturales, como yogur y requesón, en la dieta de su mascota no es una mala idea', agrega el Dr. Preston.

¿Los probióticos son adecuados para mi perro?

Hable sobre los probióticos para perros y cualquier otro suplemento con el veterinario de su mascota. La Dra. Lisa Brienen, DVM, homeópata veterinaria certificada que ejerce en Mercy Vet en Mercer Island, Washington, señala que los guardianes de mascotas con perros que tienen ciertos problemas, como enfermedad inflamatoria intestinal o enfermedad digestiva aguda grave, deben asociarse con su veterinario para garantizar su mascota ha tenido un trabajo de diagnóstico completo al comenzar o continuar el uso de suplementos probióticos.

'Hay varios tipos de suplementos que están disponibles para los animales, y los probióticos pueden ser los más recomendados', concluye el Dr. Richter. 'Casi no se puede perder con un probiótico de buena calidad porque está casi garantizado que mejorará la salud gastrointestinal de su mascota ... y las reacciones negativas son pocas y espaciadas'.

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Miniatura: Fotografía de damedeeso / Thinkstock.