Prebióticos para perros: un manual para padres de perros

Ahora es bien sabido que los probióticos son formas amigables de bacterias que viven en los intestinos y pueden mejorar nuestra salud de varias maneras, y ahora, no son solo para los humanos. Muchos veterinarios recomiendan los probióticos para perros para todo, desde tratar afecciones digestivas hasta estimular el sistema inmunológico. Pero para aprovechar al máximo los beneficios de los probióticos para perros, los expertos dicen que los prebióticos para perros pueden ser igualmente importantes.

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Primero, ¿qué son los prebióticos?

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¿Qué son los prebióticos para perros y cómo son beneficiosos para tu cachorro? Fotografía UserGI15966731 | Imágenes falsas.



Según la Dra. JoAnn Morrison, DVM, veterinaria del Banfield Pet Hospital en Oregon, los prebióticos son tipos de fibra, como la pulpa de remolacha, la calabaza y la batata, que pueden ayudar a mantener esas bacterias buenas y beneficiosas en el tracto gastrointestinal (GI). . “Los beneficios potenciales para los perros pueden incluir poblaciones bacterianas mejoradas en el tracto GI, mejor salud GI y consistencia fecal”, dice el Dr. Morrison. 'Los beneficios potenciales fuera del tracto gastrointestinal pueden incluir una reducción de la inflamación y una mejor conducta y cognición'.



Prebióticos para perros: los beneficios para la salud

Según la Dra. Lisa Brienen, DVM, una homeópata veterinaria certificada que ejerce en Mercy Vet en Mercer Island, Washington, los prebióticos son fibras que alimentan a las bacterias buenas en el intestino. “Los prebióticos mejoran la salud intestinal”, coincide. 'Si bien se sabe que los probióticos ayudan a introducir bacterias buenas en el intestino del perro, son los prebióticos los que actuarán como fertilizantes para las bacterias buenas'.

La Dra. Brienen usa la terapia de apoyo intestinal con regularidad en su práctica para promover la salud general, particularmente en perros y gatos jóvenes, e incluso para tratar enfermedades alérgicas o autoinmunes y enfermedades digestivas. 'Cuando los intestinos tienen fugas, las proteínas que normalmente no se moverían a través de la pared intestinal pueden atravesarlas ... y el cuerpo las ve como invasores extraños', explica, y señala que el cuerpo de un perro creará anticuerpos de forma natural para combatir estas proteínas. que puede provocar problemas de piel, ojos, oídos, digestivos y neurológicos. “Si cura el intestino permeable, puede resolver estos problemas… razón por la cual los prebióticos (y los probióticos) pueden ser útiles para el sistema inmunológico y apoyar la salud en todos los sistemas del cuerpo”, agrega. 



¿Qué alimentos pueden actuar como prebióticos para los perros?

El Dr. Brienen señala que muchos alimentos ricos en fibra pueden actuar como prebióticos para los perros. Uno de los primeros que usa en su práctica es la calabaza o el polvo de calabaza, y también recomienda el ñame cocido como una fuente rica en fibra de prebióticos para perros.

'La calabaza ayuda a la salud intestinal, ya sea que el perro tenga diarrea o estreñimiento', explica. 'La fibra ralentiza el tiempo de tránsito intestinal, absorbe líquidos, reduce el pH y proporciona nutrientes para las bacterias beneficiosas'. Mejor aún, los prebióticos no son tan frágiles como los probióticos, ya que no son sensibles a la temperatura, el pH o el tiempo de tránsito intestinal, señala.

Introducir prebióticos para perros en la dieta de su perro

La buena noticia es que es posible que los prebióticos para perros ya sean parte de la rutina diaria de su perro. Debido a que los prebióticos son fibras y es relativamente fácil introducirlos en la dieta de su perro, piense en ingredientes como avena cruda y linaza, no es de extrañar que se hayan utilizado en los alimentos para mascotas durante décadas. 'Los prebióticos y probióticos están incluidos en la mayoría de los alimentos comerciales, por lo que, de una forma u otra, su perro probablemente esté obteniendo los beneficios ... siempre que lo alimente con una dieta de alta calidad', explica el Dr. Charles Loops, un homeopático veterinario en Carolina del Norte.



Sin embargo, el Dr. Loops advierte que los dueños de mascotas que están preparando una dieta para sus perros en casa deben ser especialmente diligentes en incorporar probióticos y prebióticos para perros. En algunos casos, los perros que consumen un alimento comercial seco para perros también pueden beneficiarse. 'Si está preparando la dieta de su mascota, los prebióticos y probióticos se vuelven más importantes ... y si su perro toma un solo alimento seco y eso es todo lo que le da de comer, también puede considerar incorporar prebióticos y probióticos', dijo el Dr. Loops aconseja.

Prebióticos para perros: saber cuándo tomar suplementos

El Dr. Morrison señala que si está considerando complementar los prebióticos para perros, siempre es mejor asociarse con su veterinario para determinar las necesidades individuales de su perro. 'En términos generales, si su perro está sano por lo demás y se alimenta con una dieta completa y nutricionalmente equilibrada adecuada para su etapa de vida, es posible que no exista una necesidad médica de un uso adicional de prebióticos o probióticos', explica. 'Sin embargo, existen ciertas condiciones médicas o físicas en las que un veterinario podría recomendar prebióticos o probióticos como parte del tratamiento'.

El Dr. Brienen recomienda prebióticos para perros, como FOS (fructooligosacárido), productos prebióticos como Animal Essentials Healthy Gut (que contiene achicoria, malvavisco y raíz de yuca, y semillas de hinojo), semillas de lino molidas y almidón resistente. “El almidón resistente es un prebiótico beneficioso: alimenta las bacterias beneficiosas del colon y las convierte en importantes ácidos grasos de cadena corta”, explica. 

Una palabra de precaución cuando se trata de prebióticos para perros

También es importante que los dueños de mascotas sepan que el uso de probióticos y prebióticos para perros no está bien regulado, por lo que es posible que las descripciones de las etiquetas no reflejen con precisión el contenido de los frascos, y los posibles riesgos o efectos secundarios pueden ser difíciles de predecir. 'Para ayudar a evitar esto, siempre se recomienda seguir los consejos de su veterinario sobre qué suplementos utilizar', concluye el Dr. Morrison.