Hablemos de taurina para perros: dietas sin cereales, suplementos y más

Durante los últimos meses, una palabra ha dominado el mundo de la nutrición canina, creando confusión y preocupación entre los amantes de los perros. Esa palabra es taurina y parece que todo el mundo quiere saber más sobre la taurina para perros.

¿Cuál es la preocupación en torno a la taurina para perros?

Alimentos con taurina: la carne, los huevos y los mariscos son las fuentes más ricas en taurina. Lo siento, amantes de las verduras, pero la taurina no se encuentra en los alimentos vegetales.

Alimentos con taurina: la carne, los huevos y los mariscos son las fuentes más ricas en taurina. Lo siento, amantes de las verduras, pero la taurina no se encuentra en los alimentos vegetales. Fotografía robynmac | Imágenes falsas.



En julio pasado, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) anunció su investigación sobre el aumento de informes veterinarios de la miocardiopatía dilatada (DCM) por afección cardíaca en perros que consumen ciertos tipos de dietas comerciales.



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Algunos de estos perros también presentaban niveles bajos de taurina en sangre, una causa conocida de DCM en ciertas razas predispuestas, por lo que es comprensible que muchas personas estén preocupadas por la posible relación entre la dieta y la DCM por deficiencia de taurina.

Me gustaría profundizar en el tema de la taurina para perros y por qué es importante, así como, con suerte, calmar parte de la confusión para que pueda tomar decisiones tranquilas e informadas en lo que respecta a la salud de su perro.



Retrocedamos: ¿qué es la taurina?

La taurina se denomina típicamente un aminoácido; sin embargo, no es un aminoácido tradicional porque no sirve como un componente básico de proteínas, sino que se encuentra abundantemente en tejidos y órganos de todo el cuerpo, incluidos el cerebro, el corazón, la retina y los músculos. La taurina se considera un aminoácido no esencial para perros y humanos adultos porque nuestros cuerpos pueden sintetizarlo a partir de los aminoácidos metionina y cisteína que contienen azufre en presencia de vitamina B-6. Los gatos y los bebés no pueden fabricar taurina, por lo que para ellos es un aminoácido esencial que debe obtenerse estrictamente de la dieta.

La carne, los huevos y los mariscos son las fuentes más ricas en taurina. No se encuentra en alimentos vegetales.

La taurina juega un papel importante en muchos procesos biológicos y fisiológicos, incluida la producción de sales biliares necesarias para la digestión de grasas, la regulación de los electrolitos en las células y el equilibrio de los neurotransmisores en el cerebro.



Más sobre taurina para perros y DCM

Irish Wolfhounds, Dobermans, Great Danes, Newfoundlands, Boxers y Saint Bernards son razas que son más susceptibles a DCM.

Irish Wolfhounds, Dobermans, Great Danes, Newfoundlands, Boxers y Saint Bernards son razas que son más susceptibles a DCM. Fotografía Silense | Imágenes falsas.

La DCM en perros se caracteriza por debilidad del músculo cardíaco, lo que lleva a complicaciones como agrandamiento del corazón e insuficiencia cardíaca congestiva, que puede ser fatal. La genética se considera el mayor factor de riesgo, siendo las razas grandes y gigantes, como el dóberman pinscher, el gran danés, el terranova, el boxeador, el lobero irlandés y el san bernardo las más susceptibles. Sin embargo, los casos reportados recientemente de DCM han aumentado y se han expandido para incluir otras razas atípicas como Golden Retrievers, Labrador Retrievers e incluso razas mixtas, lo que generó preocupación pública y una investigación de la FDA.

Cuatro de los casos atípicos informados, tres Golden Retrievers y un Labrador Retriever, se presentaron con niveles bajos de taurina en sangre. Otros cuatro casos atípicos, un Schnauzer miniatura, un Shih Tzu y dos Labrador Retrievers, tenían niveles normales de taurina.

Los beneficios de la taurina para perros

  1. Defiende el hígado contra la oxidación de los radicales libres
  2. Combate la obesidad
  3. Ayuda a controlar la diabetes y sus complicaciones.
  4. Mejora la respuesta inmunológica del cuerpo.
  5. Promueve la salud reproductiva
  6. Protege las retinas y la visión
  7. Reduce los síntomas de las convulsiones
  8. Fortalece el músculo cardíaco.
  9. Apoya la función vascular saludable

¿Las dietas sin cereales provocan niveles bajos de taurina en los perros?

Entre estos casos recientes, es común que los perros afectados consumieran alimentos comerciales que incluían papas o legumbres como ingredientes principales, lo que probablemente, pero no necesariamente, indica un alimento libre de granos porque las papas y / o las legumbres suelen sustituir al grano en las dietas comerciales. La preocupación es que estas dietas sin cereales de alguna manera están causando niveles bajos de taurina en sangre y resultan en DCM por deficiencia de taurina, incluso en razas que normalmente no están predispuestas.

Sabemos que los informes de DCM han aumentado en perros que consumen dietas sin granos, sin embargo, no sabemos por qué, y ese es un eslabón perdido importante. Por lo tanto, mientras esperamos más resultados de la investigación de la FDA, debemos ser cautelosos al extraer la 'causalidad' de las 'tendencias'.

Si las dietas sin cereales no son el problema, ¿cuál podría serlo?

La información actual que se difunde en línea está provocando un pánico público injustificado, ya que en este momento no hay pruebas de que las dietas sin cereales sean las culpables y hay muchos otros factores posibles que pueden entrar en juego, entre ellos ...

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  1. Productos químicos dietéticos
  2. Capacidad del perro para procesar nutrientes.
  3. Estado de salud del perro
  4. Capacidad del perro para sintetizar y metabolizar taurina.
  5. Contenido de fibra de la dieta
  6. Predisposición genética
  7. Procesamiento de ingredientes
  8. Interacción de ingredientes
  9. Composición nutricional general de la dieta
  10. Contenido de proteínas de la dieta

Un estudio de 2016 publicado en el Journal of Animal Science and Technology encontró que la pulpa de remolacha, un ingrediente común en los alimentos para perros, disminuyó los niveles de taurina en los perros al aumentar la cantidad de ácidos biliares excretados en las heces y al disminuir la digestibilidad general de las proteínas. Dado que los aminoácidos metionina y cisteína son necesarios para sintetizar taurina, la disminución de la digestibilidad de las proteínas reduciría su disponibilidad y podría resultar en deficiencia de taurina. Esto no significa que la pulpa de remolacha sea el único culpable en estos casos más recientes, pero es una de las muchas posibilidades que merece una mayor investigación.

¿Debería complementar la taurina para perros?

Muchas personas me preguntan si deberían complementar la taurina para perros en la dieta de sus perros para ayudar a evitar cualquier riesgo potencial de DCM. Soy cauteloso al hacer recomendaciones porque, nuevamente, cada perro es un individuo y la suplementación debe sopesarse en relación con otros factores, incluido el estado de salud general y la dieta del perro.

Si está preocupado, le recomiendo analizar los niveles de metionina, cisteína y taurina en sangre total y plasma de su perro en coordinación con su veterinario y un laboratorio con experiencia en este tipo de análisis. Si los niveles son bajos, usted y su veterinario pueden determinar el curso de acción adecuado.

Comprender la taurina para perros en dietas a base de plantas

Una advertencia importante es que todas las dietas a base de plantas deben contener suplementos de taurina. Hace décadas, antes de comprender el papel de la taurina en la salud del corazón, las dietas veganas comerciales no la incluían normalmente, lo que resultaba en casos innecesarios de MCD en perros que consumían estas dietas. Ahora, la taurina para perros está incluida en las dietas veganas de buena reputación. Asegúrese de revisar cuidadosamente las etiquetas.

La conclusión sobre la taurina para perros

Estas nuevas incidencias de DCM en perros ciertamente justifican una mayor investigación; sin embargo, es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre la causalidad o tomar medidas basadas en el pánico ciego.

También me preguntan mucho si no es seguro alimentar con una dieta sin cereales. No soy 'anti-grano' en absoluto; sin embargo, si a un perro le va bien con una dieta sin cereales, en este momento no veo ninguna razón para cambiarla.

La conclusión es que cada perro debe ser tratado como un individuo y las recomendaciones dietéticas específicas, incluida la suplementación con taurina, deben sopesarse como parte de un plan holístico de salud y nutrición.

Nota del editor: ¿Le interesa leer más estudios sobre la conexión entre la taurina y el riesgo de enfermedad cardíaca? Consulte estos enlaces de escuelas como UC Davis, Tufts y el Journal of the American Veterinary Medical Association.

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• Los perros alimentados con algunas dietas populares podrían tener riesgo de enfermedades cardíacas.

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Miniatura: Fotografía BraunS | Imágenes falsas.

Sobre el Autor

Diana Laverdure-Dunetz, MS, es nutricionista canina y coautora, con W. Jean Dodds, DVM, de dos libros, incluido Canine Nutrigenomics: The New Science of Feeding Your Dog for Optimum Health. Su curso en línea, Complete Canine Nutrition, se puede encontrar en myhealthydog.dog.

Nota del editor:Este artículo apareció por primera vez en la revista Dogster. ¿Has visto la nueva revista impresa Dogster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? ¡Suscríbase ahora para recibir la revista Dogster directamente!