Hablemos de la nutrición del perro: 6 nutrientes esenciales que los perros necesitan

Un peluquero amigo mío contó recientemente la historia de un cliente que alimenta a su perro con una dieta de alimentos frescos limitada de cuatro ingredientes debido a intolerancias alimentarias. Si bien las dietas con ingredientes limitados son comunes para los perros con sensibilidad alimentaria, el cliente no estaba agregando ningún suplemento por temor a provocar una reacción en el perro. Me quedé anonadado, porque no hay cuatro alimentos que puedan proporcionar toda la nutrición del perro que un cachorro necesita para vivir una vida larga y saludable. Sin suplementos para llenar los vacíos nutricionales, este perro guardián bien intencionado, sin saberlo, está causando a su compañero canino más daño que bien.

Todos los organismos vivos necesitan una amplia variedad de nutrientes, sustancias de los alimentos que proporcionan energía y permiten que nuestro cuerpo funcione, para sobrevivir. Hay seis clases principales de nutrientes para perros y personas: agua, proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas y minerales. Echemos un vistazo más de cerca a la nutrición del perro y seis nutrientes esenciales que su perro necesita comer:



1. Agua

Se vierte agua en un recipiente para perros.

El agua, y un tipo específico de agua, es esencial para la nutrición del perro. Fotografía Harrison Watters.



  • Lo que es:Un químico insípido, incoloro e inodoro compuesto por dos moléculas de hidrógeno y una molécula de oxígeno, de ahí el nombre H2O.
  • Por qué es importante:Sin agua, la vida no puede existir. El agua constituye del 70 al 80 por ciento de la masa corporal magra de un perro maduro. Las muchas funciones importantes del agua incluyen: disolver y transportar nutrientes a las células; ayudando a regular la temperatura corporal; hidrolizar proteínas, grasas y carbohidratos para la digestión; amortiguar los órganos y el sistema nervioso; enjuagar los desechos del cuerpo.
  • Consideraciones Especiales:Los requisitos de agua de un perro varían según la salud, el nivel de actividad y la temperatura ambiental. La mayoría de los perros autorregulan su ingesta de agua para satisfacer sus necesidades. Los perros alimentados con alimentos con alto contenido de humedad suelen beber menos que los perros alimentados con croquetas. Todos los perros deben tener siempre acceso a H2O limpia y fresca.
  • Consíguelo de:Directamente del grifo equipado con un filtro de buena calidad.

2. Proteína

Huevos.

Los huevos son una buena fuente de proteínas para los perros. Fotografía chengyuzheng | Thinkstock.

  • Lo que es:Junto con las grasas y los carbohidratos, la proteína es un macronutriente, lo que significa que proporciona energía. La proteína está formada por aminoácidos, los componentes básicos de la vida.
  • Por qué es importante:La proteína proporciona aminoácidos esenciales y no esenciales que son fundamentales para la vida. Las proteínas dan estructura al cuerpo (piense en un cabello, piel, uñas, músculos y huesos fuertes) y son necesarias para producir hormonas, neurotransmisores, enzimas y anticuerpos que mantienen el cuerpo funcionando de manera óptima. Los perros deben recibir los aminoácidos esenciales de la dieta, ya que sus cuerpos no pueden producirlos en los niveles requeridos. Las proteínas también pueden suministrar energía en ausencia de suficientes carbohidratos y grasas. Debido a que el cuerpo no puede almacenar proteínas, necesita un suministro dietético constante.
  • Consideraciones Especiales:Los cachorros en crecimiento y las hembras gestantes y lactantes requieren aproximadamente el doble de proteína que un perro adulto durante el mantenimiento.
  • Consíguelo de:Fuentes animales como carnes magras, pescado y huevos; fuentes de origen vegetal como frijoles y lentejas.

3. Grasa

Pescado.

Las grasas saludables son clave en la nutrición del perro. Fotografía Alexiuz | Thinkstock.



  • Lo que es:Un macronutriente compuesto por ácidos grasos. Las grasas alimentarias son saturadas (por ejemplo, mantequilla, carne de queso), poliinsaturadas (por ejemplo, aceite de pescado, aceite de linaza, aceite de girasol) o monoinsaturadas (por ejemplo, aceite de oliva).
  • Por qué es importante:La grasa proporciona la fuente de energía más concentrada, con más del doble de calorías que las proteínas y los carbohidratos. También proporciona ácidos grasos esenciales omega-3 y omega-6; permite la absorción de vitaminas liposolubles; protege los órganos internos; regula la temperatura corporal; y promueve un sistema nervioso saludable.
  • Consideraciones Especiales:Demasiada grasa puede desencadenar pancreatitis o problemas gastrointestinales. Evite las sobras grasosas de la mesa. Tenga en cuenta que el aceite de coco no aporta ácidos grasos esenciales.
  • Consíguelo de:Pescado y aceite de pescado con bajo contenido de mercurio; Aceites vegetales, como linaza y cáñamo.

4. Vitaminas

Vitaminas

Las verduras de hojas verdes oscuras son una buena fuente de vitaminas. Fotografía vladimir_karpenyuk | Thinkstock.

  • Lo que ellos son:Las vitaminas son compuestos orgánicos (lo que significa que contienen carbono) que se requieren en pequeñas cantidades para una función metabólica adecuada. Las vitaminas pueden ser solubles en grasas (A, D, E y K) o en agua (B y C). Las vitaminas liposolubles se almacenan en los tejidos grasos y en el hígado; Las vitaminas solubles en agua no se almacenan. Debido a que el cuerpo no puede sintetizar vitaminas en cantidades suficientes, deben provenir de la dieta.
  • Por qué son importantes:Las vitaminas desempeñan una variedad de funciones críticas, que incluyen: regular los niveles de calcio y fósforo (D); estimular el sistema inmunológico (A); sirviendo como antioxidantes (C y E); permitir que la sangre se coagule (K); y mantenimiento de la función del sistema nervioso (B12).
  • Consideraciones Especiales:Todas las dietas preparadas en casa requieren suplementos vitamínicos. Si le da un alimento comercial 'completo y equilibrado', no agregue vitaminas solubles en grasa adicionales, ya que puede producirse toxicidad. La toxicidad de las vitaminas solubles en agua es poco probable, ya que el exceso se excreta en la orina.
  • Consígalos de:Una dieta variada que contiene carnes de órganos y músculos y alimentos de origen vegetal aptos para perros.

5. Minerales

Ostras.

Los minerales son esenciales para la nutrición del perro. Fotografía ValentynVolkov | Thinkstock.

  • Lo que ellos son:Los minerales son compuestos inorgánicos que el cuerpo necesita para mantener las funciones metabólicas adecuadas. El cuerpo no puede fabricar minerales y, por lo tanto, debe obtenerlos de los alimentos. Hay dos clases de minerales: macrominerales (calcio, magnesio, fósforo, sodio, potasio, cloruro) y microminerales (hierro, cobre, zinc, manganeso, selenio, yodo). Los macrominerales son requeridos por el cuerpo en niveles más altos que los microminerales, pero ambos tipos son igualmente importantes.
  • Por qué son importantes:Al igual que las vitaminas, los minerales realizan una variedad de funciones en el cuerpo que son esenciales para mantener la vida, que incluyen: constituir una parte importante de los huesos (calcio, fósforo); llevar oxígeno por todo el cuerpo (hierro); ayudar en la cicatrización de heridas (zinc); proporcionando soporte antioxidante (selenio); ayudar en la transmisión nerviosa (sodio, potasio, calcio, magnesio); y regular el equilibrio de líquidos (sodio, cloruro, potasio).
  • Consideraciones Especiales:Los cachorros en crecimiento requieren más del doble de calcio que los perros adultos durante el mantenimiento. Los niveles y proporciones de calcio y fósforo deben monitorearse de cerca en los cachorros de razas grandes para evitar el riesgo de enfermedades ortopédicas del desarrollo.Lea más sobre qué nutrientes alimentar a los cachorros aquí >>
  • Consígalos de:Los diferentes alimentos son ricos en diferentes minerales. La carne tiene un alto contenido de fósforo, mientras que los huesos tienen un alto contenido de calcio. Las vísceras aportan cobre y hierro, mientras que los mariscos son ricos en zinc.

6. Carbohidratos

Carbohidratos.

Los carbohidratos saludables son esenciales para que los perros coman. Fotografía BWFolsom | Thinkstock.



  • Lo que ellos son:Macronutriente compuesto por unidades de azúcares, almidones o fibra no digerible. Dado que los perros pueden sintetizar glucosa a partir de suficientes proteínas y grasas de la dieta, los carbohidratos son la única clase de nutrientes que no es esencial para los perros. Por qué son importantes: los carbohidratos son la principal fuente de glucosa, el 'combustible' con el que funciona el cuerpo. Aunque los carbohidratos no son un nutriente esencial para los perros, los carbohidratos saludables aportan importantes vitaminas, minerales, antioxidantes y nutrientes vegetales que ayudan a promover una salud óptima.
  • Consideraciones Especiales:El consumo de una porción de energía de los carbohidratos saludables ahorra proteínas para otras funciones importantes. Manténgase alejado de los carbohidratos 'basura' de alto índice glucémico que proporcionan poca o ninguna nutrición y elevan rápidamente los niveles de azúcar en sangre.
  • Consígalos de:Verduras, frutas, legumbres y cereales sin gluten aptos para perros.

La importancia de cada clase de nutrientes podría ocupar libros enteros, y lo hace, por lo que solo he hojeado la superficie. La conclusión en la nutrición del perro es que todos los perros necesitan un amplio suministro de nutrientes para sobrevivir y prosperar. Mientras menos de estos nutrientes provengan de los alimentos, más suplementos se necesitan para llenar los vacíos.

Fuentes de energía para la nutrición del perro

Perro volador de superhéroe con capa. Fotografía igorr1 | Thinkstock.

¿No sabe por dónde empezar cuando se trata de nutrición para perros? Consulte esta lista. Fotografía igorr1 | Thinkstock.

¿No está seguro de qué alimentos contienen más nutrientes por su inversión? Consulte esta lista para comenzar:

  1. Agua• Agua del grifo filtrada: limpia; puro; rentable; fácilmente disponibles
  2. Proteína• Huevo entero: considerado la fuente de proteína más biodisponible (1 huevo grande proporciona aproximadamente 6 gramos de proteína)
  3. gordo• Sardinas: bajo contenido de mercurio; rico en nutrientes; alto en los ácidos omega-3 esenciales EPA y DHA
  4. Carbohidratos• Calabaza: alta en vitaminas A y C; cargado de carotenos ricos en antioxidantes; excelente fuente de muchas vitaminas y minerales, como las vitaminas E y B6, magnesio, manganeso y potasio.
  5. Vitaminas• Verduras de hojas verdes oscuras: ricas en vitaminas A, C, E, K y ácido fólico; también tiene un alto contenido de carotenoides y muchos minerales; mostrado a
    proteger contra el cáncer
  6. Minerales• Ostras: Excelente fuente de cobre, hierro, magnesio, manganeso, fósforo, selenio, zinc; también rico en vitamina D y ácidos grasos omega-3

Dinos:¿Conocías estos datos sobre la nutrición del perro? ¿Con qué alimentas a tu perro?

Esta pieza se publicó originalmente en 2017.

perros de la gloria

Miniatura: Fotografía damedeeso | Thinkstock.

Diana Laverdure-Dunetz, M.S., es nutricionista canina y coautora, con M. Jean Dodds, D.V.M., de dos libros que incluyenNutrigenómica canina: la nueva ciencia de alimentar a su perro para una salud óptima. Su curso en línea, Nutrición Canina Completa se puede encontrar en myhealthydog.dog.

Nota del editor:Este artículo apareció en la revista Dogster. ¿Has visto la nueva revista impresa Dogster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? ¡Suscríbase ahora para recibir la revista Dogster directamente!