Decodificación de la jerga de la comida para perros

Ciertas palabras suenan prometedoras cuando se trata de nutrición canina, pero algunas de ellas no dan exactamente lo que piensas. “Artesanal” puede traer a la mente a un sabueso afgano hipster con un moño de hombre, y “gourmet” puede hacer que se imagine a un elegante chef preparando una comida para una pareja de bulldog francés. Pero, ¿conoce el significado real de estos términos cuando se trata del mundo de la comida para perros?

patio que admite perros

“Muchas de estas afirmaciones no garantizan una calidad estándar mínima porque no existe una para muchos de estos términos”, dice Melanie Glass, DVM, del ASPCA Animal Hospital en Nueva York, Nueva York. “La confusión y dificultad de seleccionar alimentos saludables para nosotros y nuestras mascotas se ve agravada por etiquetas difíciles de entender y herramientas de marketing expertas que hacen afirmaciones atractivas no necesariamente basadas en la ciencia”.



Términos comunes explicados

Un perro que parece confundido o interrogante.

¿Confundido con la jerga de la comida para perros? ¡Déjanos explicarte! Fotografía Quirex | Imágenes falsas.



Según Debbie Phillips-Donaldson, editora en jefe de la revista de la industria de mascotas Petfood Industry y el evento Petfood Forum, algunos términos se consideran palabras de moda de marketing como artesanal y gourmet, mientras que otros 'no están definidos de manera consistente o completa (sustentable, de origen local, transparencia). Ninguno de ellos está regulado '.

Esto significa que los amantes de los perros deben leer estos términos e investigar un poco sobre los productos. Comuníquese y pregunte a las empresas más sobre el producto para ver si su comprensión del término es la misma que la de ellos.



Artesanal

Este es un término popular tanto en el mundo humano como en el de las mascotas. Usaremos la definición del diccionario Merriam-Webster. Artesanal significa “producido en cantidades limitadas por un artesano mediante el uso de métodos tradicionales: pan, queso o vino artesanales. También: crear un producto en cantidades limitadas mediante métodos tradicionales ”.

Si una empresa dice que la comida es artesanal, visite el sitio web o envíe un correo electrónico a la empresa para averiguar exactamente qué significa eso con respecto a su producto.

Liofilizado

El Dr. Glass describe el liofilizado como “una preparación de alimentos específica que elimina el contenido de humedad de los alimentos y puede hacerlos muy estables. Este tipo de alimento a menudo parece ser más caro sin evidencia científica de que proporcione beneficios nutricionales adicionales '.



'Cuando se aplica a productos animales, esto generalmente significa que los productos están 'crudos' y no se cocinaron a una temperatura segura antes de ser liofilizados', dice Cailin Heinze, VMD, DACVN, nutricionista veterinaria certificada por la junta de Cummings Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts en North Grafton, Massachusetts. “Por tanto, estos productos tienen un alto riesgo de contaminación bacteriana con patógenos peligrosos. Algunas carnes liofilizadas se cocinan primero, pero no se puede saber al mirarlas; tendría que preguntar al fabricante sobre cada producto.

Gastrónomo

Una vez más, tenemos que dirigirnos al diccionario Merriam-Webster para obtener una definición autorizada: 'De, relacionado con, o que sea de alta calidad, comida cara o especializada que normalmente requiere una preparación elaborada y experta'.

Por lo general, la comida gourmet tiene un precio un poco más alto, pero este no es un término regulado. Nuevamente, si una empresa dice que la comida es gourmet, visite el sitio web o envíe un correo electrónico a la empresa para averiguar exactamente qué significa eso.

Sin cereales

'Desafortunadamente, los consumidores tienen la percepción de que los alimentos sin granos son más saludables que los alimentos a base de granos', dice Ryan Yamka, PhD, de Trumbull, con sede en Connecticut, certificado por la junta en nutrición de animales de compañía por el Colegio Estadounidense de Ciencias Animales y miembro de el Colegio Americano de Nutrición. “La mayoría ... dirá que es porque también son más bajos en carbohidratos; sin embargo, esto simplemente no es cierto. La mayoría de los productos a base de cereales utilizan cereales integrales. La mayoría de los alimentos sin cereales utilizarán almidones refinados o purificados como el almidón de tapioca, el almidón de patata y el almidón de guisantes (a veces los tres se encuentran entre los siete ingredientes principales) ”.

El Dr. Glass agrega más información: 'No hay evidencia científica que demuestre que el grano en los alimentos para mascotas sea dañino', dice. “Los cereales integrales pueden proporcionar una excelente fuente de proteínas, vitaminas, minerales y otros nutrientes de fácil digestión. Los sustitutos pueden tener menos nutrientes y ser más difíciles de digerir para los perros '. El Dr. Glass agrega que la mayoría de los perros no requieren una dieta mínima en carbohidratos para estar saludables.

De origen local

El Dr. Glass menciona la dificultad de definir este término. “¿Qué tan lejos es demasiado para ser considerado local? ¿Es de origen local si todos los animales se criaron cerca del fabricante o solo algunos? ¿Es local si los animales se criaron lejos pero el fabricante está en su ciudad? ' ella pregunta. 'Una vez más, esto no implica necesariamente ningún beneficio ambiental y ciertamente no aclara ninguna calidad nutricional de un alimento para perros'.

El Dr. Heinze está de acuerdo. 'Puede tener ingredientes de buena o mala calidad de origen local o lejano; por ejemplo, puede obtener un excelente cordero de Nueva Zelanda pero pollo de mala calidad del patio trasero de su vecino'.

fotos de cachorros dálmatas

Sostenible

“La sostenibilidad en su forma más pura es la forma en que una empresa crea un impacto positivo para las comunidades y los entornos en los que hace negocios”, según el Dr. Yamka. “Al buscar empresas que afirman ser sostenibles, debe investigar cómo compran ingredientes (es decir, parte de la coalición de sostenibilidad marina), cómo fabrican (es decir, utilizan energía solar) hasta su empaque (es decir, si reciclar o asociarse con personas que puedan). Por último, la mayoría de las empresas que se centran en las prácticas de sostenibilidad forman parte de la Pet Sustainability Coalition o serán una Corporación B certificada '.

Vea si una empresa es parte de PSC o una corporación B certificada en estos sitios web: petsustainability.org y bcorporation.net.

Transparencia

“En su forma más pura, la transparencia debe incluir el origen de los ingredientes, dónde se elabora el producto, si incluye ayudas de procesamiento o ingredientes ocultos y cómo la comida realmente beneficia al animal”, dice el Dr. Yamka. 'Si una empresa dice ser transparente, vea si cumple con estos factores'.

Nuevamente, las agencias reguladoras no definen la transparencia para las declaraciones de alimentos para mascotas, pero el Dr. Heinze sí. “Para un nutricionista veterinario, significa poder y estar dispuesto a responder nuestras preguntas sobre niveles de nutrientes, calorías, origen de ingredientes, dónde se elaboran los alimentos y quién los elabora, quién diseñó las recetas y sus credenciales, etc.”, agrega. 'En los 10 años que llevo llamando a empresas de alimentos para mascotas, puedo decirles que a menudo esto es la excepción y no la regla'.

¿Qué alimentas?

Los dueños de mascotas quieren alimentar a sus perros con la mejor comida que puedan pagar. Algunas de estas palabras de moda de marketing animan a los dueños de perros a pagar precios más altos por una calidad inferior.

'Tengo clientes todo el tiempo que me dicen que se disculpan que están alimentando varias dietas que no se consideran tan 'elegantes' o 'de alta calidad' como algunas de las dietas más publicitadas / comercializadas / de moda', dice el Dr. Heinze . “Mientras tanto, muchas de estas dietas son mejores en las cosas realmente importantes que las dietas realmente de moda, ¡y se sienten mal por no comer! También he tenido clientes que se niegan a alimentar dietas terapéuticas que podrían tener un efecto dramático en la salud de su perro porque la dieta no se ajusta a su imagen de una dieta de 'alta calidad', que a menudo está determinada por este tipo de terminología y marketing. . ' Cuando se trata de seleccionar la comida adecuada para su perro, concéntrese en los ingredientes reales en lugar de en términos brillantes.

En caso de duda, investigue el producto y comuníquese con el fabricante, pregúntele a su veterinario o considere el enfoque del Dr. Heinze. “Mi regla general para seleccionar alimentos para mascotas (y en su mayor parte también para mi propia dieta) es evitar las cosas que están de moda en favor de las probadas y verdaderas. Preferiría que mis mascotas no fueran los conejillos de indias de algún término de marketing colorido o de un nuevo ingrediente o proceso que puede no haber sido probado a fondo. Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea '.

Todo sobre AAFCO

Un perro que parece triste o confundido.

¿Qué pasa con AAFCO? Fotografía Fly_dragonfly | Imágenes falsas.

Según el sitio web de la FDA, la FDA garantiza que los ingredientes utilizados en los alimentos para mascotas sean seguros y tengan una función adecuada en los alimentos para mascotas. Igualmente importante pero menos conocida es la Asociación de Oficiales de Control de Alimentos de Estados Unidos (AAFCO).

“Los estándares de la AAFCO son los requisitos nutricionales acordados para la salud de un perro realizados a través de años de ensayos clínicos por nutricionistas veterinarios. Esto significa que los alimentos cumplen con los estándares específicos aceptados para proporcionar una nutrición adecuada a su perro ”, dice Melanie Glass, DVM, que ejerce en el ASPCA Animal Hospital en Nueva York.

“Si un alimento para mascotas no dice que esté 'probado por AAFCO' o como mínimo 'formulado para cumplir con los estándares de AAFCO', recomiendo a los propietarios que se mantengan alejados de esos alimentos, sin importar las afirmaciones que puedan publicitar”, dice el Dr. Glass. “La nutrición es un campo muy desafiante y formular las dietas de manera adecuada es difícil, por lo que como veterinario, el componente más importante de la dieta para mí es que una empresa quiere asegurar un perfil nutricional basado en la ciencia que fue creado por expertos independientes en el campo. '

Visite talkingpetfood.aafco.org para obtener más detalles sobre AAFCO y cómo definen 'natural', 'orgánico' y 'grado humano'.

todos los perros arrojan

Miniatura: Fotografía Fotografía de Holly Hildreth.

Sobre el Autor

Elizabeth Anderson Lopez es una escritora galardonada que vive en Lake Forest, California. Ella y su esposo tienen muchas mascotas, incluidos dos Bull Terrier ingleses rescatados llamados Dexter y Maybelene. Puede contactarla en fromconcepttocontent.com.

Nota del editor:Este artículo apareció en la revista Dogster. ¿Has visto la nueva revista impresa Dogster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? ¡Suscríbase ahora para recibir la revista Dogster directamente!