¿Pueden los perros comer comida para gatos?

Durante la mayor parte de la historia humana, los perros comieron sobras, sobras o trozos de cadáveres de animales que se consideraban no aptos para el consumo humano. En estos días, por supuesto, podemos entrar en cualquier supermercado o tienda de mascotas y encontrar pasillos llenos de todo tipo y variedad de alimentos secos y húmedos imaginables. Es fácil olvidar que, como concepto, la comida para perros solo ha existido durante los últimos 150 años. La nutrición de las mascotas ha recorrido un largo camino desde entonces, como lo demuestra la gran variedad y disponibilidad de alimentos especialmente formulados para cada tamaño y edad de caninos.

¿Por qué entonces llegamos a casa del trabajo y encontramos a nuestros perros hurgando en la basura? ¿Por qué los perros comen cosas raras como tierra, hierba o incluso su propia caca? ¿Y por qué, en nombre de todo lo que consideramos sagrado, nuestros perros parecen tener una satisfacción especial al comer comida para gatos? Cuando encontramos la cara de nuestro perro enterrada en el cuenco del gato, es encomiable preguntarse si estas inclinaciones son normales o incluso saludables. ¿Pueden los perros comer comida para gatos de forma segura? ¿Deberían ellos? Examinemos los factores involucrados y los riesgos.



La comida para perros húmeda, seca o natural debe satisfacer las necesidades de un perro. (Foto a través de Wikimedia Commons)



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¿Por qué los perros comen comida para gatos?

Esta pregunta tiene dos respuestas, una más práctica que la otra. Como sabrá, a lo largo de su evolución, tanto en la naturaleza como como mascotas domésticas, los perros han demostrado ser hábiles cazadores, recolectores y carroñeros. Son omnívoros oportunistas, lo que significa que pueden recurrir a una amplia y sorprendente gama de alimentos, ya sea por su valor nutricional o digestivo. Los perros comen comida para gatos porque está ahí, es diferente a lo que están acostumbrados y porque presumiblemente sabe bien.

La otra razón, menos satisfactoria, es que los perros comen indiscriminadamente. Ver a un perro comer hierba o rocas puede hacer que los dueños de perros se rasquen la cabeza, pero no es menos cierto por todo eso. Los sentidos del olfato y el gusto de un perro se combinan para proporcionar sus formas más completas de comprender y experimentar el mundo. La curiosidad canina significa que es igualmente probable que devoren un objeto extraño que un alimento para perros de alta calidad. Un perro que come calcetines, por ejemplo, no se beneficia de la experiencia e incluso puede sufrir bloqueos en el tracto digestivo como resultado, pero lo hace de todos modos.



Los perros y gatos tienen necesidades nutricionales distintas

Una consecuencia de ser omnívoro es que los requisitos nutricionales de un perro son mucho más variados que los de los gatos. Las proporciones de contenido que necesita un perro dado, de proteínas a grasas, de grasas a carbohidratos, etc., varían según factores como la edad, el tamaño y la raza o mezcla, pero es seguro decir que la dieta de un perro saludable debe incluir todo el espectro de nutrientes, y esa proteína debe ser menos del 20 por ciento de su ingesta diaria. Las grasas, si bien son necesarias, deben repartirse en porciones aún más pequeñas, lo que representa entre el 10 y el 15 por ciento de una comida. Los perros también necesitan más fibra que se encuentra en los carbohidratos que los gatos. Una comida para perros de calidad debe tener en cuenta las necesidades dietéticas específicas de un perro.

Los requisitos nutricionales de un perro son diferentes a los de un gato. (Foto de nguyen hoangnam en Flickr)

Los gatos, por otro lado, prosperan con alimentos ricos en grasas y proteínas derivadas de la carne. Estos nutrientes comprenden gran parte del contenido de la comida para gatos comprada en la tienda. La comida seca para gatos también contiene algo de materia vegetal o vegetal, principalmente por el bien de la cohesión e integridad de las croquetas. La comida para gatos enlatada húmeda, por otro lado, también tiene una gran cantidad de agua, que, combinada con una alta concentración de nutrientes a base de carne, proporciona al gato típico exactamente lo que necesita. ¿Por qué a los perros les gusta la comida para gatos? Probablemente porque su contenido es lo suficientemente diferente de lo que normalmente comen que tiene el atractivo de la novedad.



¿La comida para gatos húmeda o seca es peor para los perros?

Si bien los perros comerán casi cualquier cosa si se presenta la situación, su sistema digestivo es tan habitual como el nuestro. Si un perro come comida para gatos húmeda o seca por primera vez, siempre existe el riesgo de malestar digestivo, ya sea en forma de vómito o diarrea. Ya sea comida para gatos o para perros, las croquetas secas tienden a tener una mayor concentración de carbohidratos. La tendencia de las personas a alimentar a sus mascotas con alimentos secos exclusivamente es una de las principales razones por las que tantos perros y gatos tienen sobrepeso. Ni la comida para gatos húmeda ni seca, si la consumen una vez, o solo ocasionalmente, representa un peligro inherente para los perros. Si se vuelve habitual, la comida seca para gatos es mucho peor para la salud y el funcionamiento general de un perro.

¿Deben los perros comer comida para gatos con regularidad?

No hay duda de que los perros pueden y comen comida para gatos, tanto seca como húmeda, tanto por una variedad de razones como simplemente porque está ahí. Una pregunta mejor, y una que aún no hemos analizado, es si los perros deberían comer comida para gatos. Conocemos el alto contenido de proteínas y grasas de la comida para gatos. También sabemos que un perro tiene necesidades nutricionales más distribuidas. Si un perro come comida para gatos exclusivamente, o de forma regular, obtendrá muchas más proteínas de carne y grasas de las que necesita estrictamente. ¿Cuáles son los riesgos si un perro consume comida para gatos todos los días?

Obviamente, si a tu perro le gusta la comida para gatos, tendrás que comprar más con más frecuencia. Eso es malo para su economía nacional. También existen riesgos para la salud del perro en cuestión. Las grasas son buenas para los perros y necesarias para la mejor salud del pelaje y la piel, pero los perros necesitan incluso menos grasas totales en su dieta que proteínas. Los perros necesitan proteínas, pero no al nivel que están presentes en la comida para gatos.

mirada de mascota

Los perros no deben comer comida para gatos con regularidad. (Foto a través de Shutterstock)

¿Qué riesgos para la salud están asociados con la comida para gatos?

La alta concentración de grasas y proteínas de la comida para gatos supone un peligro real para los perros si la consumen de forma normal o exclusiva. La proteína es buena para un perro en la medida adecuada. Demasiada proteína puede conducir no solo a la obesidad, sino que también ejerce una presión excesiva sobre los riñones y el hígado de un perro. El consumo excesivo de grasas es igualmente problemático. Demasiada grasa puede afectar negativamente el páncreas de un perro y provocar pancreatitis, que puede afectar la eficiencia de su digestión.

Si parece que tu perro es adicto a la comida para gatos, tienes un par de alternativas. Primero es restringir su acceso. Si es necesario, alimente a sus gatos en una habitación o área de la casa donde el perro no esté permitido. Una de las conjeturas o malentendidos comunes sobre por qué los perros comen cosas como pasto o tierra es que están compensando las deficiencias nutricionales. Vale la pena consultar a un veterinario para determinar si faltan proteínas o grasas en la dieta de su perro y ajustar en consecuencia.

Sobre el Autor:Melvin Peña se formó como erudito y profesor de literatura británica del siglo XVIII antes de dedicar sus habilidades de investigación y escritura a cachorros y gatitos. Le gusta hacer arte, hacer caminatas y asistir a conciertos, así como deslumbrar a las multitudes con actuaciones de karaoke de ópera. Tiene una mezcla de Bluetick Coonhound hembra de un año llamada Idris, y su vida en línea está convenientemente encapsulada aquí.